диск формата CD-ROMдиск формата CD-ROM
Стандарт использования CD в качестве компьютерного, так называемая «желтая книга» (Yellow Book). Тиражирование cd этого стандарта предприняли в 1984 году.

CD-ROM – доработанный формат CD-DA, позволяющий хранить на диске различные виды цифровых данных: не отличаясь от CD-DA физически, изменения в формате диска касаются формата информации. Далее были созданы CD-R (для однократной записи), CD-RW (многократной перезаписи). Развитием CD-ROM-дисков продолжили DVD-ROM.

CD-ROM является наиболее популярными и выгодным средством распространения программного обеспечения, мультимедиа, компьютерных игр и прочего. CD-ROM (впоследствии еще и DVD-ROM) стал наиболее востребованным носителем для хранения информации, переноса ее между компьютерами. Первые компакт-носители с данными были изготовлены именно в этом формате. Многие алюминиевые компакт-диски с дистрибутивами операционных систем и программ также изготавливаются в формате CD-ROM.

Формат CD-ROM позволяет осуществлять запись на один носитель информации разного содержания: текстовые документы, изображения, компьютерные данные (программное обеспечение, файлы), аудиозаписи, воспроизводимые с помощью аудиопроигрывателя компакт-дисков, видео.

Носители CD-ROM могут иметь емкость 650, 700 и 730 Мбайт. Информация, предназначенная для хранения на CD-ROM, записывается как чередующиеся в виде спирали питы (своеобразные ямки), которые наносятся на поверхность поликарбоната (полиуглеродного пластика). Луч лазера воспринимает ямку как логический ноль, гладкую поверхность - логическую единицу.

Кроме того, CD-ROM подразумевает использование двух типов секторов. Первый (Mode 1) нужен для записи компьютерных данных, а второй (Mode 2) - для сжатых звуковых, графических, видео данных. В секторах первого типа может храниться до 2048 байт информации, плюс код коррекции ошибок. Сектор второго не предусматривает коррекции ошибок, и для данных в нем отведено 2336 байт.

Различают цифровые носители, предназначенные исключительно для чтения («алюминиевые»), CD-R - рассчитанные на однократную запись, CD-RW — на многократную.